Dinosaurios que comen carne y plantas

Qué comen los dinosaurios

56 Dinosaurios herbívoros: Los dinosaurios, según lo que hemos observado en los medios de comunicación, se caracterizan como feroces depredadores reptiles carnívoros. Pero lo creas o no, sólo el 35% de la población total de dinosaurios en general estaba compuesta por carnívoros.

¡El 65% restante eran herbívoros! Es importante señalar que el éxito de estos dinosaurios herbívoros puede atribuirse significativamente a las adaptaciones especiales de sus dientes y el tracto digestivo.

En general, tienen dientes planos que eran perfectos para pelar y triturar materiales vegetales y ácidos estomacales especializados para digerir la celulosa. La única forma de determinar su dieta exacta es encontrar sus restos fósiles (denominados coprolitos) que contienen el material vegetal.

Museo Royal Tyrrell en Drumheller, Alberta, Canadá Procedente de las 3 sílabas griegas “tri”, que significa “tres”, “kéras”, que significa “cuerno”, y “ops”, que significa “cara”, los Triceratops son dinosaurios herbívoros que existieron en las regiones de América del Norte durante el final del período Cretácico.

Nombres e imágenes de los dinosaurios herbívoros

Los paleontólogos han descubierto a un primo del carnívoro Velociraptor en proceso de convertirse en vegetariano. Bautizado como Falcarius utahensis, se parecía a sus antepasados carnívoros, pero había desarrollado dientes para triturar hojas y un intestino panzudo para digerir material vegetal.

Jim Kirkland, paleontólogo estatal del Servicio Geológico de Utah (EE.UU.), y sus colegas desenterraron en una excavación de Utah un cementerio masivo que contenía unos 2.000 huesos identificables, de los cuales el 99% eran de Falcarius de todas las edades.

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La gran variedad de huesos permitirá a los investigadores estudiar sus patrones de crecimiento y variación individual, algo que rara vez es posible en paleontología, afirma Lindsay Zanno, de la Universidad de Utah. Kirkland dice que los dinosaurios se habían reunido alrededor de un manantial cuando murieron. Sugiere que podrían haber sido víctimas de un envenenamiento masivo por bacterias o agua en mal estado.Advertisement

El primer miembro del grupo, el Therizinosaurus, del tamaño de un elefante, fue descubierto en 1954 en el desierto de Gobi e inicialmente se pensó que era una gran tortuga o un lagarto. Se tardó décadas en reconocer que pertenecía a una familia desconocida de comedores de plantas.

Comedores de carne de dinosaurio

Estos son los feroces dinosaurios carnívoros de dientes afilados de la imaginación popular, los últimos depredadores construidos exclusivamente para matar. ¿O no? Conocidos colectivamente como terópodos, van desde el tamaño de un autobús hasta el de una gallina, pasando por los extravagantes con cara de loro, los emplumados, los desdentados y los que parecen avestruces.Se estima que los carnívoros constituían sólo un 1% de la población de dinosaurios. Esta cifra es típica de ecosistemas similares en la actualidad.

Los dientes de los carnívoros están adaptados para matar y comer determinados tipos de animales, como insectos, peces, reptiles y mamíferos, ya que cada uno de ellos tiene ciertos requisitos para capturar, sujetar, matar y luego comer. Podemos determinar la dieta probable de un dinosaurio carnívoro haciendo comparaciones con animales vivos.

¿Qué terópodos comían carne? El Velociraptor (y otros dromaeosaurios), el Allosaurus, el Giganotosaurus, el Tyrannosaurus, el Albertosaurus y el Carcharodontosaurus tenían dientes afilados típicos de los carnívoros modernos. Además, tenían dientes dentados en al menos uno de sus bordes. Las estrías ayudan a cortar la carne y el hueso mediante una acción de “agarre y desgarro”. Los diferentes dientes revelan los diferentes estilos de alimentación de los carnívoros. Por ejemplo, los dientes del Giganotosaurus eran bastante estrechos y largos con bordes cortantes eficaces para rebanar; el Allosaurus tenía dientes relativamente cortos y pequeños para hacer frente a los impactos que podían producirse al atacar presas grandes; y el Tyrannosaurus tenía dientes robustos, cónicos y de tamaño variable para aplastar el hueso.Los cuchillos modernos ofrecen comparaciones útiles con los dientes carnívoros. Es posible que se haya dado cuenta de que es mucho más fácil cortar la carne con un cuchillo de sierra que con un cuchillo de mantequilla (y que los cuchillos de sierra no requieren un afilado constante como otros cuchillos para cortar). Los cuchillos dentados funcionan bien cuando se arrastran o tiran de la carne. Los dientes dentados de los tiranosaurios probablemente funcionaban de forma similar, con fuertes músculos en el cuello que permitían a estos animales desgarrar a sus presas tirando de los dientes hacia atrás a través de la carne.

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Imágenes de dinosaurios herbívoros

Mientras que la mayoría de los dinosaurios eran herbívoros, los terópodos como el Tyrannosaurus eran carnívoros con forma de lagarto. Los investigadores tuvieron inicialmente dificultades para clasificar al Chilesaurus, un dinosaurio descubierto por primera vez en el sur de Chile. Tenía un conjunto de características que le hacían parecerse tanto a los herbívoros como a los carnívoros.

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Científicos de la Universidad de Cambridge y del Museo de Historia Natural utilizaron un amplio conjunto de datos para analizar más de 450 características anatómicas de los dinosaurios con el fin de encajar al Chilesaurus en el árbol genealógico de los dinosaurios.

Identificado por primera vez en 2015, el Chilesaurus vivió hace unos 150 millones de años durante el período Jurásico Tardío. Su cabeza se parecía a la de los dinosaurios carnívoros, pero tenía los dientes planos de los comedores de plantas.

Investigaciones anteriores situaban al Chilesaurus en el grupo Theropoda, pero el nuevo estudio sugiere que era un miembro temprano de un grupo completamente diferente conocido como Ornithischia. Esto podría ayudar a los investigadores a comprender los orígenes de Ornithischia, que incluye a Stegosaurus, Triceratops e Iguanodon.

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